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The Wall Street Journal on Ajay V. Bhatt

Making Computer Connections Easy


 

Pays non européens : Ajay V. Bhatt, Bala Sudarshan Cadambi, Jeff Morriss, Shaun Knoll, Shelagh Callahan

USB: Making Easy Computer Connections ‘Universal’   Inventor: Ajay V. Bhatt  Invention: One of the most ubiquitous computer advances since the computer processor, Universal Serial Bus (USB) greatly simplified a previous maze of competing plug designs, allowing effortless plug-and-play functionality and simultaneous connection of many devices.   Patent number: EP0789867 B1  Country: USA  Company: Intel Corporation, along with a consortium of six other companies   Sector: Electronics, computing  The invention in a nutshell: Prior to the invention of USB, computers relied on a number of drivers to communicate with peripheral devices, and the commands sent by these drivers were frequently in conflict with each other. While installing a printer for his wife, Bhatt became frustrated with the process of reconfiguring and rebooting his computer and the maze of ports and plugs he had to negotiate on the back of the machine.   Bhatt took his inspiration from the common electrical wall outlet and decided to create a connection interface that would recognise and run new devices automatically when they were plugged into a computer. The USB interface works by ‘translating’ the signals from peripherals and delivering them in a centralised message stream to the computer’s operating system.    Societal benefit: Now found in billions of computer products the world over, USB not only allows users to more easily connect devices ranging from webcams, smartphones and computers to complex scientific instruments, it also streamlines work for hardware and software developers.  Economic benefit: Attaching a price tag to this invention is nearly impossible because USB is not marketed and sold as a product but used as a standard in the computer industry. However, shipments of roughly 10 billion USB-equipped devices have helped it become one of the world’s most important computer technologies.  Learn more about this invention

Lauréats du prix d'inventeur européen 2013 dans la categorie pays non-européens

USB : rendre les connexions informatiques faciles et ‘universelles’

Inventeurs

Ajay V. Bhatt, Bala Sudarshan Cadambi, Jeff Morriss, Shaun Knoll, Shelagh Callahan

Invention

Comptant parmi les quelques avancées omniprésentes dans le monde informatique depuis l’avènement du processeur, le bus série universel (USB) a énormément simplifié le dédale préexistant de conceptions de fiches concurrentes, facilitant les raccordements par la fonctionnalité ‘plug-and-play’ et permettant la connexion simultanée de nombreux appareils.

Numéro de brevet

EP 0789867 B1

Pays

USA

Société

Intel Corporation, ainsi qu’un consortium de six autres sociétés

Secteur

électronique, informatique

L’invention en un coup d’œil

USB: Making Easy Computer Connections ‘Universal’ Avant l’invention de l’USB, les ordinateurs exécutaient un certain nombre de logiciels pilotes pour communiquer avec les appareils périphériques, et les commandes envoyées par ces pilotes rentraient souvent en conflit les unes avec les autres. Alors qu’il installait une imprimante pour son épouse, Bhatt s’est senti frustré par le processus de reconfiguration et de réinitialisation de son ordinateur, et par le dédale de ports et de fiches qu'il devait gérer au dos de la machine.

S’inspirant de la prise de courant murale classique, il a décidé de créer une interface de connexion qui reconnaîtrait et ferait fonctionner automatiquement les nouveaux appareils quand ils sont raccordés à un ordinateur. L’interface USB fonctionne en ‘traduisant’ les signaux émis par les périphériques et en les délivrant au système d’exploitation de l’ordinateur sous la forme d’un courant de messages centralisés.

Bénéfices pour la société

Maintenant présent dans des milliards de produits informatiques dans le monde entier, l’USB permet non seulement aux utilisateurs de raccorder plus facilement des appareils allant des webcaméras, des téléphones intelligents et des ordinateurs aux instruments scientifiques complexes, mais rationalise également le travail des développeurs de matériels et de logiciels.

Avantages économiques

Fixer un prix à cette invention relève quasiment de l’impossible, car l’USB n’est pas commercialisé et vendu comme un produit, mais utilisé comme une norme dans l’industrie informatique. Cependant, l’expédition de quelque 10 milliards d’appareils équipés d’un port USB lui a permis de devenir l’une des technologies informatiques les plus importantes au monde.

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