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EPA_KF_DenHaag_Web_2012

> D 6 > D Contemporary Art at the European Patent Office, The Hague The motivation for the 2011 re-hanging of the EPO’s art collection in the Office’s buildings in Rijswijk, just outside The Hague, was a desire to highlight the existing collection and create new and exciting combi­ nations with more recently acquired artworks, there­ by demonstrating the capacity of workplace art to develop as a social concept also at our premises in The Hague.The importance of the relationship between contemporary art and the workplace in all parts of a building, not just those with representative or public functions such as foyers, canteens or the long corridors linking individual parts of the complex, is reflected in the curatorial concept of pragmatically addressing the buildings’ special architectural, functional and use-related features and using them as the starting point for the re-hang. One challenge of the re-hang was to lend greater visibility to the growing number of conceptual pieces on display in The Hague and raise their profile com­ pared with the decorative works that have dominated the collection up to now. The re-hang was also de­ signed to highlight the special features of the EPO buildings in The Hague.These include unusual archi­ tectural elements such as the raised tropical garden in the entrance hall, the gardens in front of the can­ teen’s southern façade and the long bridges connect­ ing the complex’s three main structures: all of these present unique spatial conditions either utilised for the first time by the re-hang (gardens) or offering new perspectives on more familiar works. Unlike Munich, where an international competition in 1978 – 80 laid the foundations for a professional EPO collection, Rijswijk’s acquisition and design of site- specific installations began relatively late, namely in 1998 – 2002 when the Hinge was built, as an archi­ tectural connecting piece and communication corridor between two older, free-standing tower buildings. The emphasis was on modern Dutch art, with contem­ porary references to the still-life paintings of the sev­ enteenth century and elaborately handcrafted motifs of tulips or tiles.The Hinge also presented an oppor­ tunity for daring experimentation with unusual tech­ niques such as holograms, special casting methods and hanging gardens. The planning phase led to the meinte nationale Referenz an vergangene bildnerische Traditionen der holländischen Stilllebenmalerei den­ ken. Die konzentrierte Neuhängung im Konferenz­be­ reich ergänzt vorhandene Fotografie-Positionen (Roland Fischer, Hiroyuki Masuyama, Katrin Korfmann, Dieter Rehm) um weitere konzeptuelle Positionen aus dem fotografischen Bestand, darunter nicht wenige Neuerwerbungen der letzten fünf Jahre (Michael Wesely, Philippe Ramette, Juan Uslé,Thomas Weinber­ ger, Peter Schlör, Sean Scully, Dirk Brömmel). Dies ist eine Konzentration, durch die die Werkauswahl in Den Haag ein Alleinstellungsmerkmal gegenüber anderen Standorten des EPA erfährt.Wer das inhaltliche Konzept gerade dieser Werke nicht kennt, wird kaum bemer­ ken, welche prominenten Künstler ihn mitunter umge­ ben. Diesem Bedarf gerecht zu werden, ist Anliegen des vorliegenden Standortführers. Die internationale Auswahl der Arbeiten umfasst dabei sowohl etablierte zeitgenössische Künstler als auch junge aktuelle Positionen der nach 1970 geborenen Ge­ neration. Neugier gegenüber dem Kommenden und noch nicht Etablierten prägt insgesamt die künstleri­ schen Positionen, die hier vorgestellt werden. Diese Offenheit bezieht das Sammlungskonzept aus dem täg­ lichen Geschäft des EPA, das von Erfindungen lebt. Offenheit gegenüber dem Neuen, der Wille zu Risiko­ be­reitschaft und die Beharrlichkeit bei Forschungsin­ vestitionen sind die Faktoren, die sich in der Zahl der Patentanmeldungen niederschlagen. Das EPA, dessen Mission es ist, Innovation,Wettbewerbsfähigkeit und Wirtschaftswachstum in Europa mittels qualifizierter Patenterteilung zu fördern, sammelt Kunst, und zwar aktuelle, weil sie gerade charakteristische Vorausset­ zungen von Innovation in sich birgt und auf vielfältige Weise zum Ausdruck bringt. Immer wieder spannend bleibt dabei, wie sich Kunst am Arbeitsplatz im Einzel­ fall behauptet. Die vorliegende Broschüre möchte ex­ emplarisch anhand von sechzehn künstlerischen Po­si­ tionen einladen, aktuelle Kunst aus der Sammlung des EPA im Rahmen eines Parcours zu entdecken und verstehen zu lernen. Kristine Schönert > E

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